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Inmigración y
VIH

Una cláusula de la Ley de Inmigración y Naturalización (INA) ha prohibido, desde hace 20 años, que personas diagnosticadas con el VIH o sida ingresen al país como visitantes o puedan obtener la residencia permanente o ajustar su estado migratorio.

Esto sucede porque el VIH/sida es considerado, bajo la sección 212(a)(1)(A)(i) de la ley migratoria como una "enfermedad contagiosa importante para la salud pública", lo cual convierte a todo inmigrante con ese virus en un "inadmisible", a menos que reciba un permiso especial.

Para la organización Immigration Equality, se trata de una ley discriminatoria que debe ser cambiada. Esta organización lucha contra la discriminación contra gays, lesbianas y transexuales y contra personas con VIH/sida, considera que esta ley mantiene el estigma sobre cómo se transmite el virus.


La organización Lambda Legal, dijo que no hay datos precisos que reflejen la magnitud de esta situación, ya que el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) no revela el número de rechazados y también porque muchas personas no están solicitando su ingreso, ajuste de estatus o residencia permanente debido a su padecimiento.

Kurt Frieder, director de la Fundación Huésped, con sede en Argentina, comentó en aquel entonces que sabían de muchos casos de personas que, por tener el VIH, les fue negado su ingreso a Estados Unidos. Uno de esos casos fue detectado cuando agentes de la aduana de Estados Unidos encontraron medicamento retroviral en el equipaje de un visitante, lo que provocó que no fuera admitido al país.

De acuerdo con Immigration Equality, otras de las enfermedades contagiosas de significancia para la salud pública dentro de la sección 212(a)(1)(A)(i) que hacen inadmisibles a los inmigrantes son: chancros genitales, gonorrea, granuloma inguinal, bacteria de la lepra, linfopatía venérea, sífilis y tuberculosis.

Sharon Rummery, portavoz del USCIS, reconoció que esos son los matices de la ley que se refieren al control de enfermedades, pero que existen excepciones.

Los extranjeros pueden obtener una excepción si es que, entre otras cosas, comprueban que no serán una carga para el gobierno, es decir, que poseen suficientes recursos para pagar su tratamiento, así como asegurar que el peligro a la salud pública y la posibilidad de propagación sean mínimas.

El propio jefe del USCIS, aclaró que no se trata de una política de discriminación. "Indudablemente, el sida es una enfermedad de alto riesgo, desde un punto de vista de salud pública es importante asegurarnos de que la persona entienda que debe tomar medidas para que no contagie, pero eso no es un obstáculo, si la persona saca ese waiver (excepción), la persona se hace ciudadana u obtiene la residencia permanente"

Las enfermedades contagiosas de significancia a la salud pública son categorizadas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de Estados Unidos.

El pasado 2 de agosto, la congresista demócrata por California, Barbara Lee, presentó una iniciativa de ley para revisar la actual cláusula de la INA sobre la exclusión de visitantes e inmigrantes que padecen del VIH/sida.


Para Bienestar, organización dedicada a combatir el VIH/sida entre los latinos, la propuesta de la congresista Lee es un paso importante para acabar con lo que consideran ley discriminatoria.

"Ya es tiempo de poner fin a esta ley anticuada y discriminatoria", declaró en un comunicado Óscar de la O, presidente de Bienestar.
"Estamos contentos de finalmente ver una acción concreta contra esta ley migratoria, ya que actualmente existen varios inmigrantes viviendo con VIH que desafortunadamente son obligados a esconderse y a no solicitar la residencia permanente por temor a ser separados de sus seres queridos"
.

Las organizaciones defensoras de la comunidad LGBT y de personas con VIH/sida, consideran que la actual ley de inmigración no sólo discrimina, sino que es desfavorable a las metas de salud pública, ya que obliga a los inmigrantes con el virus a esconderse, porque su estado migratorio no puede regularizarse y, en caso de solicitar la residencia, pueden dar inicio a un proceso de deportación en su contra.

Immigration Equality aún no ha establecido formalmente una postura ante esta iniciativa de la congresista Lee.

La propuesta de ley, no revoca automáticamente la prohibición actual, sino que convoca a un panel de expertos de salud publica para revisar las políticas sobre VIH/sida, ya que se está categorizando como una enfermedad de alto riesgo de salud publica, contrario a lo que se ha establecido en foros internacionales de salud.




Última actualización: Agosto 2007.


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