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Suspendidos
Programas Especiales para
Pasajeros en Tránsito

Washington, 1ro de Agosto del 2003:

Los departamentos de Seguridad del Territorio Nacional y Estado de Estados Unidos anunciaron varios cambios en los programas de visas para viajar a Estados Unidos o pasar por este país en tránsito hacia otros destinos en el extranjero.

El Departamento de Seguridad del Territorio Nacional y el Departamento de Estado de Estados Unidos suspendieron dos programas que permitían a ciertos pasajeros aéreos viajar por Estados Unidos con propósitos de tránsito sin obtener previamente una visa. Los programas Tránsito sin Visa (TWOV) e Internacional a Internacional (ITI), fueron suspendidos. La medida entró en vigor el 2 de agosto de 2003 a las 11:00 a.m. Esta medida no afecta a los ciudadanos estadounidenses o a los ciudadanos de países eximidos de visas.

El Departamento de Seguridad del Territorio Nacional emitió instrucciones a todas la aerolíneas para no permitir a los pasajeros, en adelante, el uso de estos programas de tránsito. Las agencias de Seguridad del Territorio Nacional tomaron también medidas adicionales para aumentar la seguridad en los aeropuertos y en aviones que normalmente transportan y procesan pasajeros siguiendo estos programas. Estas nuevas medidas se agregan a los significativos aumentos en la seguridad aérea aplicados desde el 11 de septiembre tales como: puertas reforzadas en las cabinas de vuelo, despliegue de alguaciles aéreos federales, inspección federal mejorada de equipajes y pasajeros y oficiales federales de cubierta de vuelo armados como pilotos de algunos aviones de pasajeros.


Es la intención de ambos departamentos restablecer los programas TWOV e ITI tan pronto como puedan aplicarse medidas de seguridad adicionales para salvaguardar al país de los planes de terroristas que pretenden acceder al espacio aéreo de Estados Unidos sin pasar por el proceso de inspección consular. Ciertos funcionarios han empezado a identificar posibles medidas que podrían tomarse para asegurar,aún más, los programas de tránsito. El Departamento de Seguridad del Territorio Nacional y el Departamento de Estado solicitan del público comentarios sobre la medida y volverán a evaluar su suspensión al cabo de 60 días, luego de examinar las respuestas. Los datos de inteligencia actuales serán también un factor para decidir cuándo aplicar de nuevo los programas.

Los departamentos de Seguridad del Territorio Nacional y de Estado hicieron tres excepciones a esta medida, para no perjudicar a los viajeros inmediatamente afectados. Las tres excepciones fueron:

1) A los pasajeros TWOV o ITI en vuelo en el momento de entrar en efecto esta regulación se les permitió continuar en tránsito y salir de Estados Unidos sujetos a una inspección y evaluación de riesgos.

2) Los viajeros que compraron sus pasajes como pasajeros TWOV o ITI el día 24 de julio de 2003 o antes, y que fueron programados para transitar por Estados Unidos antes de las 12:01 a.m. del martes 5 de agosto de 2003, no necesitaron una visa de tránsito por el país. Sin embargo, para cualquier vuelo programado para partir luego de las 12:01 a.m. del 5 de agosto, que incluyera una escala en Estados Unidos, estos viajeros debieron obtener una visa o cambiar su itinerario de viaje para descartar una escala en este país.

3) Si una persona viaja por Estados Unidos como pasajero TWOV o ITI durante el primer segmento de su viaje, y usa la porción de vuelta de su pasaje de ida y vuelta antes de las 11:00 a.m. del 9 de agosto de 2003, se le permitirá hacer una escala en Estados Unidos sin visa en el segmento de vuelta de su viaje. A su llegada a Estados Unidos lo procesarán inspectores de Aduanas y Protección de Fronteras de Estados Unidos. Sin embargo, si planea viajar a Estados Unidos luego de ese día y hora, debe obtener una visa o cambiar su itinerario de vuelta para descartar una escala en este país.

El Programa de Tránsito sin Visa ha estado en uso en Estados Unidos desde 1952. Se aplica a quienes normalmente se les pide una visa para viajar a Estados Unidos. De acuerdo con el programa TWOV, a los pasajeros que lleguen a Estados Unidos desde un país extranjero se les permitirá viajar a otro destino en el extranjero, por Estados Unidos, sin obtener primero una visa para detenerse y cambiar de avión en este país. Los pasajeros que viajen según el programa TWOV pasarán por el proceso completo de inspección fronteriza al llegar a Estados Unidos. De acuerdo con el programa TWOV, un pasajero puede detenerse en uno o dos aeropuertos en ruta a otro destino en el extranjero. Si viaja en un vuelo de cabotaje a un segundo aeropuerto en Estados Unidos, la aerolínea es responsable de asegurar que el pasajero no entre ilegalmente a Estados Unidos. La aerolíneas proveen escoltas de seguridad bajo contrato y se les exige tener control del pasaporte y otros documentos de viaje del pasajero.


El programa de tránsito Internacional-a-Internacional permite también a pasajeros que llegan desde países extranjeros pasar por Estados Unidos hacia otro destino en el exterior sin obtener primero una visa. Sin embargo, al contrario del programa TWOV, los pasajeros ITI sólo pasan a través de un aeropuerto, y no pueden salir del salón de tránsito internacional mientras cambian de aviones en ese aeropuerto.

En el 2002, los cinco países más importantes desde los cuales llegaron a Estados Unidos pasajeros TWOV fueron Brasil, México, Corea, Filipinas y Perú. El mayor número de pasajeros TWOV y ITI pasó por Estados Unidos a través de aeropuertos en Los Ángeles, Miami, Nueva York, Dallas y Houston.

Las agencias de Seguridad del Territorio Nacional involucradas en esta medida que colaborarán estrechamente con autoridades de los aeropuertos, aerolíneas y de ejecución de la ley estatal y local para poner en práctica esta nueva política son: la Aduana y Protección de Fronteras de Estados Unidos, la Agencia de Ejecución de Leyes de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos y la Administración de Seguridad del Transporte.

Artículos Anteriores Sobre Pasajeros en Tránsito:
Requisitos de Visado para Colombianos (Abril del 2001)

Importante: La información en esta página está basada en información provista por el Departamento de Estado y/o por el Servicio de Inmigración y Naturalización (INS) de los Estados Unidos. Ninguna información provista en esta página debe ser considerada como asesoramiento legal. Por esta razón se le aconseja al lector que consulte con un abogado antes hacer cualquier diligencia para visitar o migrar a los EEUU.

Última actualización: Diciembre 2003.

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